さいたまつり映え フォトコンテスト2018

長瀞火祭り歴史・見どころ

歴史

「火祭り」は、元々は世界遺産に登録されている京都の真言宗醍醐派総本山「醍醐寺」で、行われていた、「紫燈護摩(さいとうごま)・火渡修行」と呼ばれる秘法※1を行う祭りです。

「紫燈護摩(さいとうごま)・火渡修行」は、護摩の霊火によって、煩悩や汚れ(けがれ)を焼き払い、不動明王に慈悲と加護をいただく祈願法で、千年以上の歴史があります。「長瀞火祭り」は、この秘法を行う祭りとして、1978年から開催されています。毎年3月の第一日曜日に開催されることから、秩父路に春を告げる行事として知られるようになりました。

 

Fire festivals are a form of festival traditionally performed as an esoteric rite (the Saito-Goma and fire-walking rite)*1 at Daigo-ji temple (a World Heritage landmark), the head temple of the Daigo sect of Shingon school Buddhism in Kyoto.

In the Saito-Goma rite, ritual homa prayers are said before a sacred fire and worldly desires and impurity are metaphorically burned away. The Buddhist deity Acala confers mercy and protection on the worshiper. The rite is over 1,000 years old. The Nagatoro fire festival has been held since 1978 as a ritual for this esoteric rite. Given that it is held on the first Sunday of March, it came to be associated with the start of spring along the Chichibuji route.

見どころ

お昼頃から、長瀞駅前から火祭り会場までを、行者や獅子舞の一行が、法螺貝(ほらがい)やお囃子の音に乗って練り歩きます。火祭り会場では積み重ねた”護摩木※2“に火がつけられ、凄まじい火柱が立ちます。その後、行者がまずは熱湯をかぶり、燃え上がる炎の上を裸足で駆け抜けます。

仏道の修行者である「行者」が、護摩により清められた火を渡ることにより、けがれを焚き清め、人々に宝福招来、開運厄除のご利益がもたらされると言われています。炎の中に突っ込んでいく行者たちの姿は迫力たっぷり。行者たちが渡った後は、一般の方も火渡りに参加でき、厄除け祈願を行うことができます。

《注釈》
1、秘法:秘密の加持祈祷の方法。
2、護摩木:護摩とは、木を焚いて無病息災などを祈ること。護摩木は、その時に焚く木のこと。

 

At around noon, a parade of performers and lion dancers winds its way from Nagatoro Station to the fire festival venue. The sound of conch shells being blown and a traditional band lead the pilgrims forward. At the venue, piles of homa sticks*2 are burned, creating a tremendous pillar of flame. The pilgrims douse themselves in boiling water and then run through the curling flames barefoot.

By passing through the fire, which has been cleansed in the homa rite, pilgrims, who are devotees of Buddhism, are believed to have their sins purged. This rite is believed to invite good fortune, luck, and rid evils. The sight of the pilgrims diving through the fire is enough to take your breath away. After they perform the rite, lay members of the public are invited to fire-walk and pray for the cleansing of their sins.

Editor’s note:
1. Esoteric rite: a secretive form of incantation and prayer
2. Homa stick: homa is the act of using a stick on which prayers are written and which is then ritually burnt as a wish for health and safety. Homa sticks are the sticks used for this rite.

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